I remember my Dad telling me when he started driving he did not have to pass any kind of a Driver's License Examination.  He was born in 1916.

The first Minnesota Driver's License Law was passed in 1933 requiring driver's to be licensed, but Driver License Exams didn't start until the year KDHL Radio hit the airwaves in 1948.

Before 1948 virtually all vehicles were stick shifts also.  Kind of scary to think people didn't have to know what they were doing and could drive a vehicle.

I remember when I was a young lad my folks had a 1948 Studebaker with a 3 on the tree shifter.  The front passenger side door would fly open on occasion and I was riding with my Dad one time down a Spring Valley street when I rolled out the door.

My dad went a block or so and turned around.  I was probably about 6 or 7 years old and skinned my knee and was crying a little bit and I could tell my Dad was holding back a laugh.  It probably was pretty funny when he knew I was okay.  No broken bones or anything. He asked me to get back in the vehicle and not lean against the door.

It wasn't long after that the vehicle got traded in for a station wagon I think.

In 1899 Chicago and New York City were the first places to require a registration to operate a motor vehicle.  Chicago also required all drivers to pass an exam.  Interesting that Illinois did not pass a state Driver's License Law until 1939 and require exams until 1953.

In 1903 Missouri and Massechusetts became the first states to issue and require people to have a driver's license in order to operate a vehicle.  It was simply an identification card.  By 1935 39 states had the requirement in place.

Rhode Island was the first state to require driver's to take a test before obtaining their license.  They passed the law in 1908.

By 1959 all states required a license and test before operating a motor vehicle.

When I moved from Minnesota to Missouri for my first radio job in 1980 I had to take a road exam to obtain my Missouri license.  I don't recall needing to pass tests when moving to Nebraska, Iowa and then back to Minnesota following my next moves.

If you are wondering the 1948 Oldsmobile was the first model to use a true automatic transmission.

The first automatic transmission was invented in 1921 by Canadian steam engineer Alfred Horner Munro.  His device used compressed air instead of hydraulic fluid so it lacked power and never became sold commercially.

General Motors then developed the first automatic transmission using hydraulic fluid in the 1930's, introducing the "Hydra-Matic" transmission in 1940.

If you guessed South Dakota to be the last state to require a license and an exam you would be right.

Below is a listing of each state, when they adopted a Driver License Law and when they passed a Driver License Examination requirement.

State                                 Driver License Law                      Driver License Exam Law

Alabama                                   1935                                                 1939
Alaska                                       1941                                                 1956
Arizona                                      1927                                                 1951
Arkansas                                   1935                                                 1937
California                                   1913                                                 1927
Colorado                                    1931                                                 1936
Connecticut                                1907                                                 1914
Delaware                                    1909                                                 1924
Dist. of Columbia                        1925                                                 1925
Florida                                        1939                                                  1941
Georgia                                       1937                                                  1939
Hawaii                                         1915                                                  1921
Idaho                                           1935                                                  1951
Illinois                                          1939                                                  1953
Indiana                                        1929                                                   1929
Iowa                                            1931                                                   1932
Kansas                                        1931                                                   1949
Kentucky                                     1934                                                   1939
Louisiana                                     1946                                                   1947
Maine                                          1937                                                   1937
Maryland                                     1910                                                   1910
Massechusetts                            1903                                                   1920
Michigan                                      1919                                                   1931
Minnesota                                    1933                                                   1948
Mississippi                                   1938                                                   1946
Missouri                                       1903                                                   1952
Montana                                       1935                                                   1947
Nebraska                                     1929                                                    1937
Nevada                                        1941                                                    1941
New Hampshire                           1905                                                    1912
New Jersey                                  1906                                                    1913
New Mexico                                 1927                                                    1927
New York                                      1924                                                    1924
North Carolina                              1935                                                    1935
North Dakota                                1935                                                    1947
Ohio                                              1936                                                    1936
Oklahoma                                     1937                                                    1938
Oregon                                          1920                                                    1931
Pennsylvania                                1909                                                     1924
Rhode Island                                1908                                                     1908
South Carolina                              1930                                                     1933
South Dakota                                1954                                                     1959
Tennessee                                     1937                                                     1938
Texas                                             1936                                                     1937
Utah                                               1933                                                     1936
Vermont                                         1905                                                     1926
Virginia                                           1932                                                     1933
Washington                                    1921                                                     1937
West Virginia                                  1917                                                     1931
Wisconsin                                       1929                                                     1956
Wyoming                                        1947                                                      1947

By the end of the 1920's according to the US Census Bureau 75% of households in the United States owned a car.

Check this out.

LOOK: See the iconic cars that debuted the year you were born

This is the year I graduated from high school.

CHECK IT OUT: Here Are the 77 Most '70s Things About 1977






More From KDHL Radio